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Die magnetische Navigation der Tiere, der sechste Sinn, könnte von Bakterien stammen

Die magnetische Navigation der Tiere, der sechste Sinn, könnte von Bakterien stammen

Gerade wurde ein neues Papier veröffentlicht, das uns endlich eine Antwort geben könnte, warum einige Tiere einen magnetischen "sechsten Sinn" haben, wie beispielsweise Meeresschildkröten, die in der Lage sind, an den Strand zurückzukehren, an dem sie geboren wurden.

Trotz 50 Jahren Forschung hat diese beeindruckende Fähigkeit die wissenschaftliche Gemeinschaft ins Wanken gebracht.

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Ein angeborenes biologisches Navigationswerkzeug

Zu den Tieren, die das Magnetfeld der Erde erfassen, gehören Meeresschildkröten, Vögel, Fische und Hummer. Bestimmte Arten können diese Fähigkeit als beeindruckendes Navigationswerkzeug verwenden, z. B. Meeresschildkröten, die eindrucksvoll in der Lage sind, den Ort ihres Geburtsortes zu bestimmen.

"Die Suche nach einem Mechanismus wurde als eine der letzten großen Grenzen der sensorischen Biologie vorgeschlagen und so beschrieben, als ob wir 'nach einer Nadel in einem Heuhaufen suchen'", erklärte Robert Fitak, Assistenzprofessor am Department of Biology der UCF in einer Pressemitteilung.

Fitak ist Teil einer Gruppe von Forschern, auch aus Großbritannien und Israel, die gerade eine Studie in veröffentlicht habenPhilosophische Transaktionen der Royal Society B.das schlägt eine neue Hypothese für den Mechanismus vor.

Sie glauben, dass der magnetische Sinn aus einer symbiotischen Beziehung mit magnetotaktischen Bakterien stammt, einer speziellen Art von Bakterien, deren Bewegung durch Magnetfelder, einschließlich der der Erde, beeinflusst wird.

In ihrer Arbeit präsentieren die Forscher Argumente für und gegen ihre Hypothese sowie neue unterstützende Beweise, die sie gefunden haben. Die neuen Beweise stammen von Fitak, der eine der weltweit größten genetischen Datenbanken für Mikroben, die Metagenomic Rapid Annotations, mithilfe der Subsystems Technology-Datenbank abgebaut hat.

Magnetotaktische Bakterien bei Tieren

Fitak suchte gezielt nach magnetotaktischen Bakterien, die in Tierproben gefunden wurden: "Das Vorhandensein dieser magnetotaktischen Bakterien wurde im massiven Umfang dieser Datensätze weitgehend übersehen oder ging im Schlamm verloren", erklärte er.

Fitak fand zum ersten Mal heraus, dass magnetotaktische Bakterien mit vielen Tieren assoziiert sind, darunter eine Pinguinart, Unechte Meeresschildkröten, Fledermäuse und Atlantische Glattwale.

Die Forscher sagen, dass es noch nicht bekannt ist, bei welchen Tieren die magnetotaktischen Bakterien leben würden, aber es kann durchaus mit Nervengewebe wie dem Auge oder dem Gehirn in Verbindung gebracht werden.

"Ich arbeite mit den Co-Autoren und lokalen UCF-Forschern zusammen, um einen Gentest für diese Bakterien zu entwickeln, und wir planen, anschließend verschiedene Tiere und bestimmte Gewebe zu untersuchen, z. B. bei Meeresschildkröten, Fischen, Langusten und Vögeln." Sagte Fitak.

Obwohl weitere Beweise erforderlich sind, bevor endgültige Aussagen getroffen werden können, kann das Lernen, wie Organismen mit Magnetfeldern interagieren, eine Reihe von Anwendungen umfassen, einschließlich des Potenzials, unser eigenes Verständnis dafür zu verbessern, wie wir die Magnetfelder der Erde für unsere eigenen Navigationszwecke nutzen können .


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