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Planetary Resources macht einen großen Schritt in Richtung Weltraumabbau

Planetary Resources macht einen großen Schritt in Richtung Weltraumabbau

Vor 46 Jahren machte Neil Armstrong diesen einen kleinen Schritt für einen Mann; Hier im Jahr 2015 hat diese Reise einige epische Fortschritte gemacht. Die Mission New Horizons sammelt beispiellose Daten von Pluto und anderen Objekten des Kuipergürtels - und als ob dies übertroffen werden könnte - macht Planetary Resources einen großen Schritt in Richtung Weltraumabbau.

[Bildquelle: Planetarische Ressourcen]

Das Unternehmen mit Sitz in Redmond, einer kleinen Stadt östlich von Seattle im US-Bundesstaat Washington, wurde 2009 gegründet und von Anfang an entwickelt, um Asteroiden gewinnbringend für Rohstoffe abzubauen. 2011 öffneten sie ihre Türen. Das Team wurde von Eric Anderson und Peter Diamandis, beide Veteranen der Nutzung kommerzieller Flächen, gegründet und besteht aus Veteranen der NASA, JPL und verschiedenen anderen Unternehmen des privaten Sektors, Beratern wie Astronaut Thomas Jones und James Cameron sowie hochrangigen Investoren wie Sir Richard Branson.

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Planetary Resources sieht Asteroiden nicht nur als Schlüssel für die Zukunft der Weltraumforschung, sondern auch als Hauptinstrument, um "die Menschheit zu einer blühenden multiplanetaren Spezies werden zu lassen". Während die populäre Ansicht, was im Weltraum abgebaut werden könnte, schon immer Edelmetalle waren, kann der Echtgeldverdiener viel einfachere Ressourcen sein - Wasser und Wasserstoff, die kritischen Bausteine ​​für Treibstoff für Raumfahrzeuge. Wie es jetzt getan wird, ist es der Grund dafür, dass Treibstoff von der Erdoberfläche in die Umlaufbahn gebracht wird. Wie das Unternehmen betont, ist ein Pfund Kraftstoff auf Erdbasis "mehr wert als ein gleichwertiges Pfund Gold". Wenn eine Rohstoffgewinnung aus geeigneten Asteroiden möglich ist, werden die Kosten für das Betanken von Raumfahrzeugen und damit für die erweiterte Erforschung des Weltraums radikal gesenkt.[Bildquelle: Planetarische Ressourcen]

Natürlich gibt es in der Tat Edelmetalle auf bestimmten Asteroiden, und auch diese sind eine wünschenswerte Ressource. Nehmen Sie als Beispiel Platin; In unserer modernen Wirtschaft besteht ein breiter Bedarf daran, von Katalysatoren über Elektronik bis hin zu Glas. Wie Planetary Resources fast unaufrichtig betont: "Die Hauptquellen für Metalle der Platingruppe konzentrieren sich auf Südafrika und Russland und werden mit der Zeit immer schwerer zugänglich." - Zugegeben, und in der Tat wäre eine weitere tragfähige Quelle für strategische Metalle sicherlich ein Vorteil für die USA und ihre globalen wirtschaftlichen Verbündeten.

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Um Asteroiden erfolgreich abzubauen, müssen die richtigen identifiziert werden. "Richtig" bedeutet in diesem Sinne, die gewünschten Elemente zu enthalten und ein lebensfähiges erdnahes Ziel zu sein. 2013 sammelte das Unternehmen in einer erfolgreichen Kickstarter-Kampagne über 1,5 Millionen Dollar, um ARKYD, das "weltweit erste Teleskop für den öffentlichen Raum", auf den Markt zu bringen. Ein privates und kontrolliertes Teleskop in die Umlaufbahn zu bringen, ist ein klarer und endgültiger Schritt bei der Beantwortung der offensichtlichen Frage: Wie man nach Asteroiden sucht, um davon zu profitieren, wenn praktisch alle großen erd- oder weltraumgestützten Teleskope im Besitz von Regierungen und Bildungseinrichtungen sind oder deren Tochtergesellschaften. Das Unternehmen hat bereits eine Reihe realisierbarer Ziele identifiziert, von denen einige relativ neue Entdeckungen sind. Es stehen rund 9.000 bekannte erdnahe Kandidaten zur Auswahl.[Bildquelle: Planetarische Ressourcen]

Also - Wie nah, wie realistisch sind die Ziele von Planetary Resources, einen Asteroiden abzubauen? Weit näher als vor dem 16. Juli, als der Arkyd 3-Rückflug von der Internationalen Raumstation aus eingesetzt wurde. Der Begriff "Rückflug" ist ein bisschen eine Fehlbezeichnung, weil der erste Arkyd 3 es nie zu einem eigenen Start geschafft hat; Es wurde im Oktober letzten Jahres zerstört, als die Antares-Nachschubrakete, die es trug und von der Orbital Sciences Corporation gebaut wurde, kurz nach dem Start explodierte. Der Arkyd 3 Reflight ist eine 90-tägige Mission zum Testen von Antriebs-, Kommunikations-, Avionik- und Antriebssystemen, die auf zukünftigen Flügen im Bergbau eingesetzt werden. Das Unternehmen hat einen relativ kostengünstigen Ansatz für Missionen verfolgt, und dieser ist keine Ausnahme. Es wäre nicht unangebracht, dieses Ding als Mikrosatelliten zu bezeichnen, wie Sie auf dem Bild unten sehen können.

[Bildquelle: Planetarische Ressourcen]

So klein der Arkyd 3-Fußabdruck auch sein mag, dieser Start ist ein kleiner Schritt für ein Unternehmen auf dem Weg zu seinem eigenen großen Sprung.

[Bildquelle: Planetarische Ressourcen]

Geschrieben von Eben M. Atwater


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