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Die Geheimnisse der Van Allen Belts

Die Geheimnisse der Van Allen Belts

[Bildquelle:Nature World News, Andy Kale, Universität von Alberta]

1958 übertrug der US-Satellit Explorer 1 wertvolle Informationen über Strahlung von über der Erde zurück. Professor James Van Allen entdeckte eine Gruppe geladener Teilchen, die zwei unterschiedliche Strahlungsgürtel erzeugten. Diese Gürtel schienen den Planeten vor schädlichen Weltraumpartikeln zu schützen und sind heute als Van-Allen-Strahlungsgürtel bekannt. Wissenschaftler wollten mehr darüber wissen, und dann wurde es merkwürdig.

Sie sitzen in einer Toroid- oder Donutform um den Planeten, aber die Rätsel, was Van Allens Gürtel ihre Form gibt, sind eine der großen Fragen, die heute noch erforscht werden. Ein weiteres großes Fragezeichen ist ein Bereich zwischen den Bändern, der keine Elektronen enthält. Alle Informationen darüber, warum die Riemen schrumpfen und anschwellen, sich ändern und manchmal miteinander verschmelzen oder in drei Teile geteilt werden, sind wertvolle Informationen.
Jetzt, fast sechs Jahrzehnte nach Van Allens Entdeckung, bleiben die Gürtel eine große Quelle des Geheimnisses. Zuletzt schickte die NASA 2012 zwei Sonden, um die Van-Allen-Gürtel zu kartieren. Die heutigen technologischen Fortschritte bedeuten, dass die Sonden in der Lage sind, ein bisschen mehr Informationen über die Fähigkeit der Bänder zu liefern, die Erde vor sich schnell bewegenden Elektronen zu schützen. Allerdings enthielten die neuen Informationen auch ein weiteres großes Rätsel.

[Bildquelle:NASA, Goddard]

Forscher, die die neuesten Sonden untersuchten, fanden ein besonderes Phänomen in einer Wolke kühler geladener Teilchen, die etwa 600 Meilen hoch beginnt und direkt in den äußeren Van-Allen-Gürtel endet, der als Plasmasphäre bekannt ist. Professor Daniel Baker und sein Team bemerkten, dass ungefähr 7.200 Meilen über der Erde mit 100.000 Meilen pro Sekunde die Weltraumelektronen gerade mitten im Flug anhielten! Laut Baker, dem Direktor des Labors für Atmosphären- und Weltraumphysik (LASP) der Universität von Colorado-Boulder, "ist es fast so, als würden diese Elektronen im Weltraum gegen eine Glaswand laufen."

Geschrieben von Beverley Start


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