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Zucker für das Leben in Meteoriten gefunden, die auf der Erde abgestürzt sind

Zucker für das Leben in Meteoriten gefunden, die auf der Erde abgestürzt sind

Meteoriten sind seit langem als Träger wichtiger Bausteine ​​des Lebens bekannt, aber bisher fehlte ihnen Zucker. Jetzt hat die NASA bekannt gegeben, dass ein internationales Team in Meteoriten bio-essentielle Zucker gefunden hat, eine Entdeckung, die zu neuen Antworten darauf führen könnte, wie das Leben begonnen haben könnte.

Bausteine ​​des Lebens

"Andere wichtige Bausteine ​​des Lebens wurden bereits in Meteoriten gefunden, darunter Aminosäuren (Bestandteile von Proteinen) und Nukleobasen (Bestandteile von DNA und RNA), aber Zucker war ein fehlendes Stück unter den Hauptbausteinen des Lebens", sagte Yoshihiro Furukawa von der Tohoku University, Japan, Hauptautor der neuen Studie.

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„Die Forschung liefert den ersten direkten Beweis für Ribose im Weltraum und die Lieferung des Zuckers an die Erde. Der außerirdische Zucker könnte zur Bildung von RNA auf der präbiotischen Erde beigetragen haben, die möglicherweise zur Entstehung des Lebens geführt hat. “

Das Team fand Ribose und andere bio-essentielle Zucker, einschließlich Arabinose und Xylose, in zwei verschiedenen Meteoriten: NWA 801 und Murchison. Ribose ist ein wichtiger Bestandteil der RNA (Ribonukleinsäure), die als Botenmolekül beim Aufbau spezifischer Proteine ​​dient, die zur Durchführung von Lebensprozessen benötigt werden.

"Es ist bemerkenswert, dass ein so zerbrechliches Molekül wie Ribose in solch altem Material nachgewiesen werden kann", sagte Jason Dworkin, Mitautor der Studie am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland. "Diese Ergebnisse werden uns bei der Analyse unberührter Proben der primitiven Asteroiden Ryugu und Bennu helfen, die von Hayabusa2 der Japan Aerospace Exploration Agency und OSIRIS-REx der NASA zurückgegeben werden."

Hat sich die RNA zuerst entwickelt?

Bisher konnten Wissenschaftler nicht erklären, wie die Biologie aus nicht-biologischen chemischen Prozessen entstanden sein könnte. Jetzt spekulieren Forscher, dass sich RNA möglicherweise erst entwickelt hat, um später durch DNA ersetzt zu werden.

RNA-Moleküle haben Fähigkeiten, die in der DNA nicht zu finden sind, wie beispielsweise die Fähigkeit, sich ohne Unterstützung anderer Moleküle selbst zu kopieren. Die neuen Erkenntnisse könnten darauf hinweisen, dass RNA möglicherweise für die Koordination der Lebensmaschinerie vor der DNA verantwortlich war.

"Der Zucker in der DNA (2-Desoxyribose) wurde in keinem der in dieser Studie analysierten Meteoriten nachgewiesen", sagte Danny Glavin, Mitautor der Studie bei NASA Goddard. "Dies ist wichtig, da es eine Abgabeverzerrung von außerirdischer Ribose zur frühen Erde geben könnte, was mit der Hypothese übereinstimmt, dass sich RNA zuerst entwickelt hat."

Die Studie ist in der veröffentlicht Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.


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