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Atombombentests im Kalten Krieg helfen dabei, das wahre Zeitalter der Walhaie aufzudecken

Atombombentests im Kalten Krieg helfen dabei, das wahre Zeitalter der Walhaie aufzudecken


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Ein wesentlicher Bestandteil des Naturschutzes ist die Kenntnis des Alters eines Tieres. Für Wissenschaftler, die den größten Fisch und Hai der Welt, den Walhai, untersuchen, war dies nicht leicht zu bekommen.

Eine neue Studie hat jedoch gezeigt, wie Atombombentests in den 1950er und 1960er Jahren dazu beitragen können, dieses langjährige Rätsel zu lösen, indem erstmals mit nuklearen Isotopen die Lücken geschlossen werden.

Die Studie wurde veröffentlicht in Grenzen der Meereswissenschaften.

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Radioaktives Element, um das Alter zu zählen

Ein starkes Ergebnis der Atombombentests aus der Zeit des Kalten Krieges war die vorübergehende atmosphärische Verdoppelung von Kohlenstoff-14, einem Isotop. Kohlenstoff-14 ist ein radioaktives Element, das auf natürliche Weise in der Atmosphäre vorkommt und dann von jedem Lebewesen auf der Erde absorbiert wird. Dies macht es ideal, wenn das Alter einiger Tiere geschätzt wird.

Die Messung der Mengen des radioaktiven Isotops Carbon-14 (ein Nebenprodukt der Detonation von Atombomben) im Skelett eines Hais kann Wissenschaftlern helfen, ihr Alter zu bestimmen. In einer neuen Studie von @ aim_gov_au @ MarkMeekan wurden die Wirbel der Walhaie auf 50 Jahre alt datiert https://t.co/eD3GnbkKA7

- The Shark Trust (@SharkTrustUK), 6. April 2020

Da der Zerfall der Isotope regelmäßig und vorhersehbar ist, zeigt dies außerdem einen guten Hinweis darauf, wie alt etwas ist.

Wenn es um Walhaie geht, denen bestimmte Strukturen fehlen, die als Otolithen bezeichnet werden, müssen die Wissenschaftler ihr Alter annähern. Ähnlich wie Ringe an einem Baumstamm haben die Wirbel der Walhaie unterschiedliche Bänder, und es war bekannt, dass diese mit der Zeit zunehmen. Das Problem war jedoch, dass die Wissenschaftler nicht sicher waren, ob diese Bands alle bildeten sechs Monate oder jeder Jahr.

Ein Team von Wissenschaftlern der Rutgers University in New Jersey (USA), der University of Iceland und des Australian Institute of Marine Science (AIMS) in Perth (Australien) hat die Isotopenreste von Atombombentests verwendet, um zu einer Schlussfolgerung zu gelangen.

Die Messung der Radioisotopenspiegel in den Wachstumsringen lang toter Walhaie lieferte den Forschern eine klare Antwort. "Wir haben festgestellt, dass definitiv jedes Jahr ein Wachstumsring hinterlegt wurde", sagte Dr. Mark Meekan von AIMS.

Dr. Meekan fuhr fort: "Dies ist sehr wichtig, denn wenn Sie die Wachstumsraten über- oder unterschätzen, erhalten Sie unweigerlich eine Managementstrategie, die nicht funktioniert, und Sie werden den Absturz der Bevölkerung sehen."

Bombenkohlenstoff zeigt das Alter der Walhaie: https://t.co/9i714GsKpxpic.twitter.com/IP3Q2wbBrW

- Mark Meekan (@MarkMeekan), 6. April 2020

Das Team kam zu dem Schluss, dass eines der Exemplare zum Zeitpunkt seines Todes 50 Jahre alt war - das erste Mal, dass einem Walhai ein echtes Alter verliehen wurde.

"Obwohl sich unser Verständnis der Bewegungen, des Verhaltens, der Konnektivität und der Verbreitung von Walhaien in den letzten 10 Jahren dramatisch verbessert hat, sind grundlegende Merkmale der Lebensgeschichte wie Alter, Langlebigkeit und Sterblichkeit weitgehend unbekannt", sagte Dr. Meekan. "Jetzt haben wir ein weiteres Stück des Puzzles hinzugefügt."


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