Biologie

Juni Almeida: Die Frau lobte Jahrzehnte später für ihre Entdeckung des Coronavirus

Juni Almeida: Die Frau lobte Jahrzehnte später für ihre Entdeckung des Coronavirus

Juni Almeida und Coronavirus Identifiziert durch Almeida und Tyrell 1, 2

STEM (Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik) ist eines von vielen Bereichen, die das globale Problem der Ungleichheit der Geschlechter widerspiegeln. Während Frauen im Laufe der Geschichte unzählige Beiträge zum MINT geleistet haben, nur etwa 30% der Forscher der Welt sind Frauen. Die geschlechtsspezifische Kluft in der Wissenschaft ist weltweit in etwa gleich hoch, wobei in einigen Ländern oder Regionen sogar noch weniger Frauen in der Wissenschaft arbeiten.

Anerkennung von Frauen im MINT

Selbst wenn Frauen als Wissenschaftlerinnen arbeiten, besteht für sie ein hohes Risiko, ein niedrigeres Gehalt zu erhalten als ihre männlichen Kollegen in ähnlichen Positionen. Wissenschaftlerinnen veröffentlichen ihre Arbeiten möglicherweise auch seltener als ihre männlichen Kollegen.

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Es gibt auch einen beunruhigenden Trend hinsichtlich der Anerkennung von Frauen im MINT. Manchmal bleibt ihre Arbeit bis zu den letzten Lebensabschnitten oder sogar posthum völlig unerkannt.

Dieser Trend verschärft sich, wenn die Frauen aus unterschiedlichen Hintergründen in Bezug auf Kategorisierungen stammen, die unter anderem ethnische Zugehörigkeit, Religion und sozioökonomischen Status umfassen. Es gibt zahlreiche Beispiele für Frauen, deren historische Beiträge zum MINT erst seit kurzem Beachtung finden, wie die NASA-Mathematikerin Katherine Johnson, die frühen amerikanischen Ärztinnen Rebecca Cole und Elizabeth Blackwell, die Internetpionierin Radia Perlman, die Botanikerin Ana Roque de Duprey und die frühe Computerprogrammiererin Ada Lovelace. und Genetikerin Barbara McClintock.

Die Geschichten dieser Frauen sind wichtig wegen ihrer Arbeit, aber auch weil sie es sind Frauen. Frauen sind aufgrund des Verlaufs ausschließender Geschlechterrollen und des daraus resultierenden Mangels an Vorbildern mit ernsthaften Eintrittsbarrieren für MINT-Bildung und Beschäftigung konfrontiert. Das Fehlen von Vorbildern ist vor allem auf die mangelnde Publizität der Leistungen von Frauen im MINT zurückzuführen, da Beweise dafür vorliegen, dass Frauen uns einige der wichtigsten Entdeckungen, Theorien, Technologien und Informationen zur modernen Geschichte gegeben haben.

Ein eklatantes Beispiel für ein Versagen der Öffentlichkeitsarbeit bei der Werbung für die Geschichte einer wichtigen Frau in der Wissenschaftsgeschichte ist das von June Almeida. Almeida ist jetzt ein „heißes Thema“ in MINT-Veröffentlichungen und ansonsten, weil sie Coronaviren entdeckt hat. Nachdem COVID-19 eine globale Krise verursacht hat, werden die Beiträge von Almeida ausführlicher diskutiert. June Almeida trug jedoch auch zu wichtigen Studien über HIV, Hepatitis B, diagnostische Maßnahmen für Viren und die Entwicklung von Impfstoffen bei. Sie war auch eine Frau, eine Mutter und eine Yogalehrerin.

- UN Women (@UN_Women) 17. April 2020

Das Leben des Virologen June Almeida

June Almeida war ein weltbekannter Virologe. Einer ihrer wichtigsten Beiträge zur Wissenschaft war jedoch bis zur COVID-19-Krise weitgehend unbemerkt geblieben. June Almeida ist verantwortlich für die Entdeckung von Coronaviren. Seit Beginn der Krise ist ihr Name wieder in der wissenschaftlichen Gemeinschaft verbreitet.

Almeida, deren Mädchenname Hart war, stammte aus sehr bescheidenen Verhältnissen. June wurde 1930 in Schottland geboren und war die Tochter eines Busfahrers. Sie lebte mit ihrer Familie in Mietshäusern und verließ die Schule im Alter von 16 Jahren. Leider konnte es sich ihre Familie nicht leisten, sie zur Universität zu schicken, und so begann sie als Labortechnikerin in der Histopathologie zu arbeiten. Histopathologie ist die Untersuchung und Diagnose von Krankheiten unter einem Mikroskop unter Verwendung von Geweben und Zellen.

June Almeidas Karriere als Virologe

Almeidas Entscheidung, an der Royal Infirmary in Glasgow zu arbeiten, würde sie schließlich auf den Weg bringen, eine Pionierin der Wissenschaft zu werden. Sie zog nach London in der Hoffnung, ihre Karriere voranzutreiben. Dort würde sie Enriques Almeida treffen, eine Künstlerin aus Venezuela. Die beiden heirateten und hatten eine Tochter, bevor sie ihre Familie nach Kanada zogen.

In Kanada fand sie Arbeit am Ontario Cancer Institute in Toronto als Elektronenmikroskopikerin. Elektronenmikroskope können Wissenschaftlern helfen, Proben mit hoher Vergrößerung und hoher Auflösung unter Verwendung von Elektronenstrahlen anstelle von Licht zusammen mit Elektronenlinsen zu sehen.

Almeidas Arbeit in Kanada führte zu einem neuen Verfahren zur Identifizierung von Viren. Trotz der verbesserten Bildgebung mit Elektronenmikroskopen war es für Wissenschaftler zu dieser Zeit immer noch schwierig, zwischen Proben zu unterscheiden. Ihre Formen und Erscheinungen machten sie nicht leicht identifizierbar. Um dies zu beheben, begann Almeida, Antikörper in die Proben einzuführen. Ein Antikörper wird zu seinem entsprechenden Antigen gezogen. Diese Bewegung ermöglichte die Identifizierung von Viren, wenn sich Antikörper um sie drängten, sobald sie in eine Probe eingeführt wurden. So wurde eine neue Virusdiagnosetechnik entdeckt.

Coronavirus entdecken

Mit ihrer neuen Technik identifizierte Almeida das Virus für Röteln. Ihre Arbeit fand während ihrer Zeit unter Virologen große Anerkennung, so dass sie gebeten wurde, nach London zu ziehen, um mit dem bekannten Forscher Dr. David Tyrell an der St. Thomas's Hospital Medical School zusammenzuarbeiten. Sie arbeiteten in der Erkältungsanlage und untersuchten Proben.

Almeida arbeitete mit einem Exemplar, das sich als keine Influenza herausstellte, und veröffentlichte ihre Ergebnisse. Das Virus hatte einen kronenartigen Heiligenschein und war die erste Entdeckung eines Coronavirus. Ihre ersten Veröffentlichungen wurden abgelehnt, da angenommen wurde, dass sie sich bei der Identifizierung dieses neuen Virus geirrt hatte. Almeida setzte ihre Karriere nach diesem „Fehltritt“ fort. Ihr Name wurde in die Patente für verschiedene Viren aufgenommen und sie promovierte an der Royal Postgraduate Medical School in London, wo sie später auch in ihrer Karriere arbeitete.

Die zahlreichen Beiträge von Almeida zur Virologie, insbesondere die Entdeckung mehrerer Viren mittels Elektronenmikroskopen, werden aufgrund der COVID-19-Krise in letzter Zeit zurückgerufen.

June Almeida verbrachte ihre letzten Jahre als Yogalehrerin, mit der Ausnahme, dass sie zurückgerufen wurde, um an Studien mit HIV zu arbeiten. Sie starb 2007 im Alter von 77 Jahren. Ihr Leben ist ein Beweis für die Kraft der Ausdauer. Almeida kam aus den unwahrscheinlichsten Verhältnissen, hatte wenig formale Ausbildung und arbeitete in einem von Männern dominierten Bereich. Trotz aller Widrigkeiten gelang es Almeida. Ihr Erfolg wurde nicht nur durch die Vergabe eines Doktorgrads gewürdigt, sondern ihre Arbeit wird auch heute noch verwendet.

Almeida führt ein vorbildliches Leben und hinterlässt ein Vermächtnis, das alle Wissenschaftler, insbesondere aber Frauen im MINT, inspirieren sollte. Wir sollten diesen Namen häufiger sagen.


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