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Markante hochauflösende Fotos von Jupiter zeigen Löcher in ihrem großen roten Fleck

Markante hochauflösende Fotos von Jupiter zeigen Löcher in ihrem großen roten Fleck

Der Planet Jupiter ist bekannt für seinen berühmten massiven Supersturm, der in seiner gasförmigen Atmosphäre, besser bekannt als der Große Rote Fleck, herumwirbelt. Obwohl es seit Jahrhunderten beobachtet wird, ist wenig über sein Innenleben bekannt.

Jetzt hat eine Kombination aus zwei Teleskopen und einem Raumschiff die Welt des Großen Roten Flecks für Astronomen geöffnet, die in der Lage waren, mit unübertroffener Klarheit in das Innere zu blicken und zu zeigen, dass es Löcher hat.

Die Studie wurde in der veröffentlicht Astrophysical Journal Supplement Series.

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Bildgebung von Teleskopen und Raumfahrzeugen

Die ultravioletten und infraroten Lichtbilder, die vom Hubble-Weltraumteleskop, das kürzlich sein 30-jähriges Bestehen feierte, dem Gemini-Observatorium und dem Raumschiff Juno aufgenommen wurden, sind eine Kombination aus dreijährigen Beobachtungen des Großen Roten Flecks, der auch als größter Sturm bekannt ist im Sonnensystem.

"Wir wollen wissen, wie Jupiters Atmosphäre funktioniert", sagte Michael Wong, Astronom an der University of California in Berkeley und Erstautor des Papiers. "Hier kommt die Teamarbeit von Juno, Hubble und Gemini ins Spiel."

Das in Hawaii ansässige Gemini Observatory konnte mithilfe eines Systems namens "Lucky Imaging" einige der Infrarotbilder mit der höchsten Auflösung erfassen, die bisher mit einem bodengestützten Teleskop aufgenommen wurden. Die Bilder von bodengestützten Teleskopen können aufgrund von atmosphärischen Veränderungen manchmal unscharf sein, aber die glückliche Bildgebung kann kurze Momente einfangen, in denen diese Veränderungen minimal sind.

Das Endergebnis der glücklichen Bildgebung sind Schnappschüsse von beispielloser Klarheit, die nur mit denen von Weltraumteleskopen konkurrieren.

Laut Wong zeigen diese Bilder, dass der Spot im Infrarotlicht "wie eine Kürbislaterne" aussieht.

Hubble hatte die Region mehrfach beobachtet und ein dunkelschwarzes Band gegen die vom Sturm gebildeten tiefen Rottöne bemerkt, was die Astronomen ratlos machte. Durch die Kombination von Hubbles Ansichten und das Zeigen von Zwillingen auf den Punkt konnten die Forscher endlich erkennen, dass es sich um Löcher handelte und nicht um verschiedene Arten von Wolken, wie zuvor angenommen wurde. Daher die Jack-o-Laterne-Analogie.

"Diese koordinierten Beobachtungen beweisen einmal mehr, dass bahnbrechende Astronomie durch die Kombination der Fähigkeiten der Gemini-Teleskope mit kostenlosen boden- und weltraumgestützten Einrichtungen ermöglicht wird", erklärte Martin Still, Programmdirektor für Astronomie bei der National Science Foundation, die finanziert Zwillinge Operation.


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