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'Todesgrube' enthüllt, dass Riesenfaultiere möglicherweise aus kotigem Wasser gestorben sind

'Todesgrube' enthüllt, dass Riesenfaultiere möglicherweise aus kotigem Wasser gestorben sind

Vor langer, langer Zeit, während der Eiszeit, fanden einige Riesenfaultiere ihr kollektives Ende, nachdem sie möglicherweise ihren eigenen Kot in einem kontaminierten Becken mit flachem Wasser auf der heutigen Halbinsel Santa Elena in Ecuador verschluckt hatten an Paläontologen aus den USA und Ecuador.

Wissenschaftler entdeckten die Skelette von mindestens 22 panamerikanischen Bodenfaultieren, bekannt als Eremotherium laurillardietwa 20.000 Jahre später. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass sie alle ungefähr zur gleichen Zeit starben und ihre Überreste in einer heutigen Teergrube gefunden wurden.

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Nicht wie die Faultiere, die du kennst

Die Überreste wurden in der paläontologischen Stätte Tanque Loma gefunden, die als Arroyo Seco bekannt ist. Vor 20.000 Jahren war dieser Ort ein dichtes Marschland.

Die Überreste der 15 erwachsenen, fünf jugendlichen und zwei neugeborenen Faultiere aus der Eiszeit, die sich ziemlich von den modernen Faultieren unterschieden, die wir alle kennen und lieben, wurden untersucht. Diese Kreaturen mit riesigen Knochen könnten schnell auf zwei Beinen laufen und ein erwachsener Mann könnte so groß werden wie ein Elefant.

Fragwürdige Pflanzenreste

Die Archäologen entdeckten "eine Fülle winziger, zerbrochener Pflanzenreste", die dementsprechend kleiner war als der Abstand zwischen den Kämmen der Zähne der alten Faultiere.

Dies ist der Grund, warum Wissenschaftler glauben, dass die Pflanzen aus dem Kot der Tiere stammen und somit das Trinkwasser kontaminieren und töten. Nach einer giftigen Vergiftung waren die Faultiere zu diesem Zeitpunkt mit sickerndem Asphalt überzogen.

Bemerkenswert sind mikrofaunareiche Sedimente

Darüber hinaus enthüllte die neue Forschung nicht nur die Geschichte der Riesenfaultiere, sondern auch die vielen Schichten "mikrofauna-reicher Sedimente", die sich etwa einen Meter über der asphaltierten Megafauna-Lagerstätte bilden.

In diesen mikroskopischen Analyseebenen können Wissenschaftler die Tausenden von Überresten untersuchen, die am Standort entdeckt wurden. In einer Mail an Gizmodo sagte Emily Lindsey, die Hauptautorin der Studie, stellvertretende Kuratorin und Leiterin der Ausgrabungsstätte: "Es gibt noch viele weitere Studien, die darauf warten, mit dieser bemerkenswerten Ansammlung durchgeführt zu werden, wie zum Beispiel das Wachstum dieser riesigen Faultiere , Arten von Pathologien und mehr Radiokarbondatierung der Lagerstätte. "

Sie fügte hinzu: "Aber einer der faszinierendsten Aspekte der Website sind für mich die Schichten mikrofauna-reicher Sedimente etwa einen Meter über der Asphalt-Megafauna-Lagerstätte. Diese enthalten Tausende von Knochen kleiner Vögel, Eidechsen, Schlangen und Nagetiere haben echtes Potenzial, eine Geschichte über vergangene Umweltveränderungen in dieser Region zu erzählen. “

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Paläogeographie, Paläoklimatologie, Paläoökologie.


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