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Hubble fängt ein atemberaubendes Bild der Sommerzeit auf dem Saturn ein

Hubble fängt ein atemberaubendes Bild der Sommerzeit auf dem Saturn ein

Am 4. Juli 2020 hat das Hubble-Weltraumteleskop der NASA ein faszinierendes Bild des Saturn aufgenommen. Der Schnappschuss wurde gemacht, als der Planet war 839 Millionen Meilen von der Erde und es zeigt Sommer in der nördlichen Hemisphäre des Planeten.

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Auf dem Bild können Sie einige kleine atmosphärische Stürme erkennen, vorübergehende Merkmale, die jedes Jahr ein- und ausgehen. Der Planet hat eine gelblich-braune Farbe aufgrund seiner Atmosphäre, die hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium mit Spuren von Ammoniak, Methan, Wasserdampf und Kohlenwasserstoffen besteht.

Hubble entdeckte auch einen leichten rötlichen Dunst über der Nordhalbkugel, der möglicherweise auf eine Erwärmung durch vermehrtes Sonnenlicht zurückzuführen war. Dies könnte die atmosphärische Zirkulation verändern oder die Menge des erzeugten photochemischen Smogs beeinträchtigen.

"Es ist erstaunlich, dass sich der Saturn auch in einigen Jahren saisonal verändert", sagte die leitende Ermittlerin Amy Simon vom Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland.

Das Bild zeigt auch deutlich zwei von Saturns eisigen Monden; Mimas rechts und Enceladus unten sowie seine beeindruckenden Ringe. Letztere bestehen meist aus unterschiedlich großen Eisstücken.

Wie und wann Saturnringe Gestalt angenommen haben, ist bis heute eines der größten Rätsel. Es gibt Spekulationen, dass sie so alt sein könnten wie der Planet 4 Milliarden Jahre. Andere konkurrierende Theorien besagen jedoch, dass sie sich im Zeitalter der Dinosaurier gebildet haben könnten.

"Die Cassini-Raumfahrzeugmessungen der NASA an winzigen Körnern, die in die Saturnatmosphäre regnen, legen jedoch nahe, dass die Ringe nur halten können 300 Millionen weitere Jahre, was eines der Argumente für ein junges Alter des Ringsystems ist ", sagte Teammitglied Michael Wong von der University of California in Berkeley.

Dieses Bild ist das Ergebnis des OPAL-Projekts (Outer Planets Atmospheres Legacy), das Wissenschaftlern hilft, die Entwicklung der Gasriesenplaneten unseres Sonnensystems zu verstehen.


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