Energie & Umwelt

Industrielle Aktivitäten entleeren die Welt des Süßwassers

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Während die Erde eine angemessene Menge an Süßwasser an der Oberfläche und eine noch größere Menge unter der Erde hat, ist das Problem teilweise auf die Logistik des Wassers zurückzuführen. Wasser ist schwer aus dem Boden zu extrahieren und zu transportieren, daher ist es schwierig, es dorthin zu bringen, wo es benötigt wird.

Grob 850 Millionen Menschen auf dem Planeten haben keinen regelmäßigen und erschwinglichen Zugang zu sauberem Trinkwasser. Das Schlüsselwort hier ist erschwinglich. Wie bereits erwähnt, funktioniert die Entsalzung zwar zur Erzeugung von Trinkwasser aus Meerwasser, aber der Preis für Wasser würde aufgrund der hohen Kosten und der Intensität des Prozesses absolut in die Höhe schnellen.

Auch das Frischwasser geht zur Neige. Schätzungen zufolge werden bis zum Jahr 2050 viele Regionen der Welt Schwierigkeiten haben, genügend Süßwasser zu beschaffen, so The Guardian. Einige Schätzungen verschieben diese Frist sogar bis 2040.

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Zwischen 2011 und 2016 erlitt Kalifornien eine der schlimmsten Dürren seit über 1.000 Jahren, als 1.900 Brunnen in der Region versiegten. Dies ist jedoch nur ein Mikrokosmos dessen, was global geschieht. Von den 37 wichtigsten Grundwasserleitern der Welt treten 21 ohne Anzeichen eines Stopps zurück.

Der Klimawandel macht das Problem auch nicht besser. Während ich widerwillig einen wissenschaftlichen rauslasse Seufzer und lassen Sie den Leser dieses Beitrags über die Ursache des Klimawandels entscheiden, die unbestreitbare Wahrheit ist, dass die Welt wärmer wird

Diese Veränderung führt in einigen Regionen zu Dürren und Hitzewellen, in anderen zu Überschwemmungen und einem Anstieg des Meeresspiegels. Dabei bleiben immer mehr Menschen in von Dürre betroffenen Gebieten ohne Wasser. In Gebieten mit zunehmenden Überschwemmungen werden Süßwasserquellen entweder durch das Abfließen von Agrarchemikalien oder durch den Zufluss von Salzwasser aus den Ozeanen verschmutzt.

Eine der größten Fallstudien einer Bevölkerung, der das Wasser ausgeht, ist die von Kapstadt, Südafrika. Sie benutzten jahrelang übermäßig viel Wasser und 2017 erreichte die Stadt eine Krise, in der ihnen das Wasser ausgegangen war. Am Ende verhinderte die Stadt knapp das Austrocknen des lokalen Wassers, indem sie eine Politik der Rationierung und der Wiederverwendung von Wasser erzwang. Die Stadt gab auch Entsalzungsanlagen in Auftrag, um Wasser für die Stadt zu produzieren, während sie daran arbeiteten, langfristigere und nachhaltigere Lösungen zu finden.

Welche Bevölkerungsgruppen sind am wahrscheinlichsten von einer Wasserkrise betroffen?

Einer der Hauptgründe, warum die Wasserkrise nicht in angemessenem Umfang angegangen wird, ist die Tatsache, dass sie arme und unterversorgte Bevölkerungsgruppen überproportional betrifft. Die Entsalzung ist angesichts der Ressourcen eine ziemlich skalierbare Lösung, führt jedoch zu einem Anstieg der Wasserkosten, mit dem ärmere Bevölkerungsgruppen nur schwer zu kämpfen haben, wenn sie substanzielle Unterstützung erhalten.

Wohlhabendere Bevölkerungsgruppen sind auch diejenigen, die bei der Überbeanspruchung von Wasser eine Vorreiterrolle spielen, was bedeutet, dass sie das meiste Opfer bringen müssten, wenn es darum geht, das Wasserproblem zu stoppen. Tatsächlich ist es der perfekte Sturm, ein Problem, das die Menschen, die ihn größtenteils verursachen, nicht so stark betrifft.

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Dies unterstreicht jedoch etwas über die potenzielle globale Wasserkrise - dass sie nicht in jeder Region gleich sein wird. Wetterklima mit besserem Zugang zu Süßwasser wird nicht so stark betroffen sein wie Städte, in denen bereits wasserarme Regionen gebaut wurden. Wenn wir sagen, dass der Welt das Süßwasser ausgehen wird, meinen wir nicht wörtlich, dass alles Süßwasser weg sein wird, nur dass es in einigen Gebieten so knapp sein wird, dass die Beschaffung für große Regionen der Welt sehr teuer sein wird oder fast unmöglich.

Zurück zu dem vorliegenden Problem und der Dichotomie zwischen dem, der das Wasserproblem verursacht, und dem, der am meisten davon betroffen ist, gibt es auf der Erde kein einziges Regelungssystem für die Süßwasserversorgung. Wasser ist eine dezentrale und dennoch stark vernetzte Ressource. Obwohl es sehr schwierig ist, die Verwendung zu kontrollieren, ist es ein Problem, das alle betrifft.

Was können wir besser tun, um das Problem zu lösen?

Nachdem wir das Problem und einige seiner Ursachen - verschwenderischer Wasserverbrauch, Übernutzung und Klimawandel - identifiziert haben, können wir nun an Lösungen für die vorliegende Krise arbeiten. Die größten Auswirkungen können durch eine Änderung unserer Einstellung zu Wasser und Wasserverbrauch erzielt werden. In Bezug auf die Kultur in den USA wird Wasser im Vergleich zu anderen Regionen der Welt stark überbeansprucht. Es gibt zu wenige wassersparende Geräte in Toiletten, Duschen, Waschbecken und anderen wasserverbrauchenden Geräten. Die Vereinigten Staaten hatten schon immer eine Fülle von Wasser, was bedeutet, dass die Kultur, die sich um den Wasserverbrauch entwickelte, leichtfertig war.

Darüber hinaus werden wasserintensive Pflanzen wie Baumwolle und Mandeln häufig in Gebieten mit knappem Wasser angebaut und sind auf die Verwendung von Grundwasserleitern angewiesen, die nicht nachgefüllt werden.

Die Gesamtsumme der Wasserprobleme ist jedoch nicht nur Kultur, sondern auch Infrastruktur. Ein undichter Wasserhahn kann verschwendet werden 300 Liter (79,2 Gallonen) Wasser jedes Jahr und in Großbritannien, 792 Millionen Gallonen (3 Milliarden Liter) Jeden Tag tritt Wasser aus den Rohren aus. Das ist eine überwältigende Menge an Leckagen und Abfällen, die am größten sind und nicht gesammelt werden. Und das ist nur in Großbritannien.

Die meisten Menschen in den Industrieländern betrachten Wasser als ein grundlegendes Menschenrecht, weshalb sie sich über die Idee der Wassermessung und der Wassereinschränkungen ziemlich beunruhigen. Unabhängig davon wird all dies wesentlich, wenn das Problem schlimm genug wird. Ein Problem, das wir verzögern oder verhindern können, wenn wir unser Wasser jetzt besser verwalten.

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Bis 2025, in nur 5 Jahren, wird schätzungsweise die Hälfte der Weltbevölkerung in Gebieten mit Wasserstress leben.

Der große Wasserverbraucher, über den wir nicht viel gesprochen haben, ist die Landwirtschaft. Die Lösung der Wasserkrise erfordert intelligentere und besser kontrollierte landwirtschaftliche Praktiken. Dies bedeutet eine besser verwaltete Bewässerung, gentechnisch veränderte Pflanzen für Trockenresistenz und geringere Wasseraufnahme sowie möglicherweise ein zentrales kontrolliertes System dafür, wo und wie Landwirte Pflanzen anbauen und anbauen.

Wenn wir uns wieder dem Meerwasser zuwenden, ist es wichtig zu wissen, dass die Welt keineswegs annähernd dem Salzwasser ausgeht. Meerwasser wird immer da sein und Entsalzung wird immer möglich sein - zu einem Preis.

Dies benachteiligt jedoch arme Gemeinden und sogar nur Gemeinden, die sich nicht geografisch in der Nähe einer salzhaltigen Wasserquelle befinden. Entsalzung ist eine sehr geografisch fokussierte Lösung, die nicht für jede Region funktioniert.

Millionen, wenn nicht Milliarden, würden sterben, wenn wir uns auf Entsalzungsanlagen als einzige Lösung für unsere Nahrung und unser Wasser verlassen müssten. Deshalb sind Entsalzungsanlagen nur ein Teil der Lösung.

Während das Stoppen oder Verhindern der Wasserkrise etwas ist, das von fast jedem Menschen auf dem Planeten umsetzbare Veränderungen erfordern wird, ist es auch etwas, das einen zentralisierten Ansatz und eine zentralisierte Methodik erfordert.

Als Gesellschaft sind wir nicht großartig darin, mehr als ein Jahrzehnt oder so vor der Gegenwart zu denken, wenn es darum geht, Probleme anzugehen. Leider ist es diese Art von Voraussicht, die erforderlich sein wird, um die Wasserkrise der 2040er oder 2050er Jahre zu verhindern.


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