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Die Antarktis wird grün, aber was sind die Auswirkungen?

Die Antarktis wird grün, aber was sind die Auswirkungen?



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Der Klimawandel hatte bereits beobachtbare Auswirkungen auf die Umwelt und weitreichende Auswirkungen auf der ganzen Welt. Die globale Erwärmung ist der Anstieg der durchschnittlichen Oberflächentemperatur der Erde aufgrund von Treibhausgasen, die sich in der Atmosphäre ansammeln und die Sonnenwärme einfangen. Bestimmte Mengen an Treibhausgasen können eine gute Sache sein, da sie die Erdoberfläche zu einer lebensfähigen Umgebung für Mensch und Tier machen. Die Überfülle dieser Gase, die hauptsächlich durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht wird, führt jedoch zu Ungleichgewichten, die für unseren Planeten sehr problematisch sind. Seit Beginn des Industriezeitalters hat die Welt extremere Wetterbedingungen, den Verlust komplexer Ökosysteme und Arten sowie potenzielle Bedrohungen für die menschliche Gesundheit aufgrund der sich ändernden Temperaturen des Planeten erlebt.

Diese störenden Veränderungen sind überall zu sehen. Vielleicht am auffälligsten auf dem eisigen Kontinent der Antarktis. Die jüngsten klimabedingten Veränderungen in der Landschaft der Antarktis haben in der wissenschaftlichen Gemeinschaft die Augenbrauen hochgezogen. Das Auftreten von Schneealgen färbt den Schnee grün und verbreitet sich zunehmend. Diese Grünalgen könnten möglicherweise das gesamte Ökosystem der Antarktis betreffen.

Das Klima in der Antarktis ändert sich rasant.

Um zu verstehen, warum "grüner Schnee" möglicherweise kein gutes Zeichen ist, müssen Sie sich mit dem Klima und der Geographie der Antarktis vertraut machen. In den letzten fünf Jahrzehnten ist die Durchschnittstemperatur in der Antarktis vermutlich um etwa gestiegen 5,4 Grad Fahrenheit (3 Grad Celsius). Anfangs klingt dies vielleicht nicht nach einer sehr dramatischen Veränderung, ist aber ungefähr 5x die mittlere globale Erwärmung Rate über den Planeten. Die Antarktische Halbinsel ist der am stärksten betroffene Teil des Kontinents.

Die Halbinsel ähnelt dem Schwanz einer Pfeilschwanzkrebs und besteht aus einem1300 km lange Saite von Bergen und Vulkanen, die den nördlichsten Teil des Festlandes der Antarktis bilden.

Dieses Stück Land gilt als einer der sich am schnellsten erwärmenden Orte auf dem Kontinent und der Welt und ist somit ein Prüfstand für Wissenschaftler, die sich mit dem Klimawandel befassen. Tatsächlich haben Wissenschaftler erst in diesem Jahr einen der wärmsten Tage auf der Halbinsel aufgezeichnet, an dem sie ihren Höhepunkt erreicht haben 20,75 Grad Celsius, oder ungefähr 69,35 Fahrenheit. Ein wunderschöner warmer Frühlingstag für die meisten Menschen, aber feurig heiß für die Antarktis. Welche Auswirkungen hat dieser Erwärmungstrend?

In der gesamten Antarktis können Sie die Auswirkungen steigender Temperaturen auf das Eis beobachten. Das Ronne Flichner-Schelfeis, ein Gebiet von ungefähr der Größe Spaniens, schmilzt jetzt schneller. In der Tat hat der Kontinent seit den 1950er Jahren etwa verloren 25.000 km2 (9652 Quadratmeile)von Eisschelf. Das Schmelzen von Eis aus der Antarktis führt zu einem Anstieg des Meeresspiegels, und die Änderung des Salzgehalts durch diesen Zufluss von Süßwasser wirkt sich auf das Meeresleben und die Tiere (wie Pinguine) aus, die auf das Ökosystem des Kontinents angewiesen sind. Grüne Schneealgen sind nur ein Produkt dieser wärmeren Temperaturen.

Dies macht einige Gebiete der Antarktis viel grüner.

In einer kürzlich in Nature Communications veröffentlichten Studie kombinierten Forscher der University of Cambridge und des British Antarctic Survey Satellitendaten mit Beobachtungen vor Ort über zwei Sommer in der Antarktis, um die Mengen an Grünalgen zu ermitteln und zu messen, die größtenteils aus Schnee bestehen von Phaeocystis, einer einzelligen Alge, die in polaren Gebieten bekannt ist.

Obwohl diese Algenblüten individuell mikroskopisch klein sind, haben sie eine solche Größe erreicht, dass sie jetzt große Gebiete der Antarktischen Halbinsel entlang der Westküste sowie benachbarte Inseln färben. Diese Schneealgen haben auch einen anderen, farbenfroheren Namen, "Wassermelonenschnee", da sie dazu neigen, gleichzeitig rosa oder rote Farbtöne zu erzeugen, da diese Art manchmal auch ein rotes Pigment produziert. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass sich die Forscher bei dieser Studie hauptsächlich auf Grünalgen konzentrierten.

Dies ist die erste großformatige Karte mikroskopisch kleiner Algen.

Die Studie der Universität Cambridge zielt darauf ab, den grünen Schnee und die Auswirkungen des Klimawandels auf das Leben in der Antarktis zu verstehen. Der leitende Forscher der Studie, Dr. Matt Davey vom Department of Plant Sciences der Universität Cambridge, teilte dieses Gefühl mit: "Dies ist ein bedeutender Fortschritt in unserem Verständnis des landgestützten Lebens in der Antarktis."

"Wir haben 1679 separate Grünalgenblüten auf der Schneeoberfläche identifiziert, die zusammen eine Fläche von 1,9 km2 bedeckten, was einer Kohlenstoffsenke von etwa entspricht 479 Tonnen pro Jahr. In diesem Zusammenhang ist dies die gleiche Menge an Kohlenstoff, die von ungefähr emittiert wird 875,000 durchschnittliche Benzinwagenfahrten in Großbritannien. "

Das Sentinel-2-System nimmt jedoch nur Grünalgen auf und vermisst deren rote und orangefarbene Gegenstücke, da die Spektralbänder der Satellitenkameradetektoren gegenüber den zugehörigen Wellenlängen für diese bestimmten Blüten nicht empfindlich sind.

Derzeit ist die Forschung seines Teams die erste großformatige Karte mikroskopisch kleiner Algenblüten entlang der Küste der Antarktischen Halbinsel. Um die Blüten richtig zu messen, kombinierten die Forscher Satellitendaten mit Beobachtungen vor Ort über zwei Sommer in der Antarktis.

Lokale Meeresvögel könnten das Auftreten von Schneealgen beeinflussen.

Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht glauben, ist die Antarktis sowohl an Land als auch in den umliegenden Gewässern voller wilder Tiere. In der Tat gibt es eine geschätzte 46 Vogelarten auf dem KontinentDazu gehören Albatrosse, Sturmtaucher und Sturmvögel, Sturmsturmvögel, Tauchsturmvögel, Kormorane, Rohrdommeln, Reiher, Reiher, Enten, Seeschwalben und natürlich Pinguine, um nur einige zu nennen.

Diese Vogelarten gedeihen auf der Halbinsel während ihrer kurzen Brutzeit. Diese Vögel können jedoch auch zu den Grünalgenblüten beitragen.

Forscher vermuten, dass der "Kot" der lokalen Tierwelt als Dünger für die Algen dient. Ein Großteil aller Blüten trat auf innerhalb von 120 Fuß vom Meer, während zwei Drittel innerhalb waren 5 km einer Pinguinkolonie. Die restlichen Blüten schienen alle in der Nähe anderer Nistplätze zu sein.

An neuen Orten tauchen Grünalgen auf

Wie oben erwähnt, verwendete das Team Bilder des Satelliten Sentinel 2 der Europäischen Weltraumorganisation, die zwischen 2017 und 2019 aufgenommen wurden, und kombinierte diese Messungen mit Beobachtungen vom Boden in Ryder Bay, Adelaide Island, und der Fildes Peninsula, King George Island.

Für die Uneingeweihten sind Algen eine vielfältige Gruppe von Wasserorganismen, die die Fähigkeit zur Photosynthese haben, aber keine Stängel, Wurzeln oder Blätter haben. Sie kennen wahrscheinlich einige Beispiele für Algen wie Algen, Algenblüten in Seen oder umgangssprachlich Teichschaum.

Es gibt tatsächlich Tausende von Algenarten auf der Welt. Bitte beachten Sie, dass die in der Antarktis vorkommenden Algen nicht mit denen im Süßwasser übereinstimmen.

Algen sind die Basis der Nahrungskette des Ozeans. Sie nehmen das Treibhausgas Kohlendioxid durch Photosynthese auf und eliminieren es.

Algenblüten wie in der Antarktis werden normalerweise ausgelöst, wenn eine Kombination aus Sonnenlicht und Nährstoffen fruchtbare Bedingungen schafft. Im Südpolarmeer ist Eisen der limitierende Nährstoff. Wenn die Eisenkonzentrationen hoch genug sind, folgen Algenblüten.

In der Antarktis werden weitere Schneealgen auftreten.

Mit steigenden globalen Temperaturen erwarten die Forscher mehr Algenblüten auf der Halbinsel. Dr. Andrew Grayhas, Hauptautor eines kürzlich erschienenen Papiers und Forscher an der Universität von Cambridge und der NERC Field Spectroscopy Facility in Edinburgh, erklärte: "Wenn sich die Antarktis erwärmt, sagen wir voraus, dass die Gesamtmasse der Schneealgen mit zunehmender Ausbreitung zunehmen wird Der Boden wird den Verlust kleiner Inselalgenflecken deutlich überwiegen. "

Dies kann eine gute Nachricht sein, da mehr Algen mehr Kohlenstoffbindung bedeuten. Viele der Algenfelder auf tief liegenden Inseln könnten jedoch verschwinden, wenn der Schnee unter ihnen vollständig schmilzt. Gleichzeitig kann wärmeres Wetter neue Algenfelder auf dem Festland, weiter südlich und in höheren Lagen schaffen.

Die Veränderungen auf dem Kontinent werden sich in den nächsten Jahrzehnten sicherlich weiter beschleunigen, und wir müssen noch vollständig verstehen, wie sich dies auf die Umwelt vor Ort und auf der ganzen Welt auswirken wird.

Was denkst du über die "grüne" Veränderung in der Antarktis? Und wie wird sich das auf das Ökosystem des Kontinents auswirken? Hinterlassen Sie Ihre Antworten unten.

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